O pão e o copo aumentaram para você. Mas em tempos de covid-19, em que o isolamento social é mantido, a comunhão online prevalece. Confira!

Os ministros abençoam a Mesa do Senhor sobre o Zoom? A pandemia mundial fornece um contexto totalmente novo para essa questão teologicamente não testada. Para outros, algumas impensáveis. Talvez seja hora de considerar o que queremos dizer com “presença”.

As igrejas mudaram para serviços on-line e reuniões de zoom. A transmissão ao vivo do sermão não é problema, pois estamos confortáveis ​​com a transferência digital do Word. Um estudo recente do Pew Research Center reuniu facilmente 50.000 sermões on-line do Pentecostal até ao Católico. Cerca de 83% dos pastores protestantes americanos concordam que assistir uma transmissão ao vivo é uma opção aceitável para os doentes.

O corpo de Cristo

“Este é o meu corpo”. As palavras de Cristo tornam nossa fé explicitamente física. Mas o COVID-19 transformou nossos corpos físicos e reuniões de unidade abençoada em partição socialmente distanciada. Abraços e mãos transmitem medo ao invés de amor. O pão e a xícara provocam preocupação com a transmissão viral.

Com as reuniões físicas canceladas, as congregações com a Comunhão trimestral podem atrasar um pouco a programação. Mas muitos luteranos, anglicanos e presbiterianos evangélicos comemoram com pão e vinho semanalmente. A mesa compartilhada é ordenada e essencial para o culto. E agora? Você precisa estar presente para participar da presença?

Algumas igrejas não denominacionais, como Saddleback, há muito oferecem instruções para seguir junto com seu próprio suco de uva e transmissão ao vivo. Enquanto a Igreja Metodista Unida escreveu artigos exploratórios em 2013 , a maioria das denominações sacramentais relegou a Santa Comunhão on-line a uma questão teológica exótica semelhante a “Os extraterrestres podem ser salvos?”

Para muitos a Comunhão online é insustentável. A Confissão de Westminster 27.4 a proíbe. Um professor reformado conservador me disse: “A situação que você descreve é ​​essencialmente a Comunhão privada”.

A COVID-19 pode ser a faísca, mas o acendimento do fogo não é um discurso teológico. Está na última mensagem de texto “eu te amo” que você enviou para o seu cônjuge. A bolha branca sobre azul carrega uma realidade instantânea, um momento de intimidade e presença que move nosso coração e mente mais do que qualquer estranho físico adjacente naquela cafeteria (ou talvez naquele banco).

Os meios de comunicação digital tornaram-se comuns e invisíveis para nossos relacionamentos mais significativos. Rimos, choramos e expressamos intimidade e frustração com um cruzamento de iMessage e emojis, FaceTime e histórias do Instagram. Desafiamos nosso melhor amigo em aplicativos de treino e fazemos perguntas médicas particulares via telessaúde.

Presença

A palavra essencial é presença, juntamente com a mudança cultural dramática e sustentada em nossa compreensão. Uma cultura digital diária moldou nossas interações a tal ponto que a presença humana não é sinônimo de fisicalidade.

Os estudiosos das comunicações há muito tempo entendem isso. São as nossas palavras, sim, mas também a identidade verificada do nosso interlocutor. São sinais interativos em tempo real, como aqueles três pontos que aparecem quando sua relação está digitando uma resposta. São ícones de baixa resolução, como um polegar para cima, e expressões faciais de alta resolução, quando mudamos para o vídeo – aqueles elevadores de sobrancelha não-verbais incrivelmente importantes!

As novas tecnologias que aparecem primeiro como brinquedos (brincamos com eles) logo se transformam em ferramentas (as usamos) e depois se tornam nosso terroir tecnológico – aquele ambiente de segundo plano em que algo como “mensagens de texto” se torna a conversa (ou argumento!). Essas tecnologias “ambientais” mudam o foco da tecnologia de volta para a substância da presença humana. Estar presente não requer estar pessoalmente.

Entre a tecnologia e a presença

Controvérsias sacramentais surgiram entre o metafísico e o prático. Vinho ou suco de uva? Fermento ou sem fermento? Mas o mais central são as contendas em torno da presença real de Deus. Os meios da graça? Um memorial? Um milênio de Midrash expõe: “Este é o meu corpo … faça isso em memória de mim.”

Quase todos os cristãos concordam: há um santo mistério em como Deus está presente a nós na mesa. Na linguagem das comunicações, afirmo que a presença de Jesus é mediada. Mediado no pão e no vinho, no Espírito Santo e no povo de Deus (o corpo de Cristo). Mediado como a verdade e a intimidade de uma mensagem de texto “Eu te amo”.

Imagine uma chamada de videoconferência com 40 rostos em pequenos quadrados na tela, cada um com uma xícara e um pedaço de pão à vista. Adoramos e oramos, e o pastor ou sacerdote consagra com a linguagem do Livro de Oração Comum: “envie seu Espírito sobre esses dons” – o Espírito de Deus não-físico e todo presente. Então, como um corpo, participamos juntos. Na unidade. Não em particular. Presente um para o outro.

Os argumentos de uma geração anterior sobre a Comunhão digital eram binários: offline e online. A internet era vista como anônima e individualista. Um teclado frio não se compara aos ombros quentes.

No entanto, a chamada de videoconferência imaginada é uma extensão dos relacionamentos conhecidos do organismo local. Por que os sinais da presença de Deus, o pão e o vinho significam tanto a bondade do mundo corporificado quanto a realidade do mundo espiritual?

Não há nada inerentemente gnóstico – desencarnado – aqui. Corpos reais. Pão de verdade. E a presença real do Deus Triúno, no Zoom, neste fim de semana e alegremente reunidos pessoalmente depois que isso também passou.

As mudanças culturais têm sido frequentemente placas tectônicas nas quais a igreja constrói quando aplicamos a Palavra imutável ao mundo em mudança. Os dons físicos de Deus para o presente povo de Deus.

Sa Redação, com informações da Christianity Today. o Autor Chris Ridgeway escreve na interseção de fé e tecnologia. Ele é o anfitrião do podcast Device & Virtue sobre ética e tecnologia cotidiana e mora em Chicago.

O Leão de Judá
Judá, a ti te louvarão os teus irmãos; a tua mão será sobre o pescoço de seus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinarão. Judá é um leãozinho. (g49:8)

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