Um pedaço de papiro que foi descoberto é de aproximadamente 1.700 anos e está sendo chamado a mais antiga carta cristã fora da Bíblia.

Pesquisadores suíços dizem que o papiro remonta a 230 dC e acredita-se que seja mais antigo do que todas as outras provas documentais cristãs do Egito romano, de acordo com a Universidade de Basel .

A origem da carta remonta a Theadelphia, uma aldeia no centro do Egito. Foi enviado por Arrianus para seu irmão, Paulus.

“Saudações, meu senhor, meu incomparável irmão Paulus”, diz a carta.

“Eu, Arrianus, saúdo você, rezando para que tudo seja o melhor possível em sua vida.”
Arriano então fala sobre assuntos familiares e pede a seu irmão que envie molho de fígado de peixe.

Ele termina a carta: “Eu oro para que você se saia bem no Senhor”.

Sabine Huebner, professora de História Antiga da Universidade de Basiléia, observou a frase “no Senhor” que “o uso desta abreviação – conhecida como nomen sacrum neste contexto – não deixa dúvidas sobre as crenças cristãs do escritor de cartas ”

“É uma fórmula exclusivamente cristã com a qual estamos familiarizados nos manuscritos do Novo Testamento”, observou o professor.

Huebner também notou que o nome Paulus era extremamente raro na época e que o irmão provavelmente tinha o nome do apóstolo.

Os irmãos provavelmente eram filhos jovens e educados da elite local, funcionários públicos e proprietários de terras. Embora os primeiros crentes da Roma antiga tenham sido retratados como excêntricos que se retiraram do mundo e foram ameaçados pela perseguição, o conteúdo dessa carta contraria essa noção.

“A carta contém indicações de que, no início do século III, os cristãos viviam fora das cidades do interior do Egito, onde ocupavam posições de liderança política e não diferiam de seu ambiente pagão em suas vidas cotidianas”, afirmou a universidade em seu comunicado.

A carta está sob os cuidados da escola suíça nos últimos 100 anos.

O fragmento de papiro faz parte de uma coleção de documentos antigos, agora alojados na Universidade de Basel, entre os quais um fragmento grego – provavelmente um documento médico escrito pelo famoso médico romano Galen – que foi trazido para a Suíça no século XVI.

A carta a Paulus é distinta do resto dos documentos por causa do uso da frase “no Senhor”.

Por: Brandon Showalter , CP Reporter

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