Desde que ficou paralisada há 13 anos, a vida de John Hicks Mackenzie tem sido “uma bênção selvagem, aterrorizante, estranha e bonita”.

Ele quer compartilhar o que aprendeu. Mais importante, ele quer compartilhar o Evangelho.

Hicks Mackenzie, 30, de Orange, está começando uma igreja no terceiro andar do Orange Innovation Center, com o primeiro culto no domingo, 12 de janeiro, às 18h. Os cultos subsequentes serão no segundo domingo de cada mês.

“Jesus tem meu coração e esta cidade também”, disse Hicks Mackenzie. “Esta é a minha casa. Fui criado aqui, moldado aqui e conheço as necessidades das pessoas daqui, e sei quanto impacto uma igreja que está realmente vivendo de um autêntico cristianismo bíblico pode causar. ”

Hicks Mackenzie tem trabalhado para iniciar uma igreja nos últimos cinco anos. Ele se descreve como um “filho, irmão, tio, orador, pregador e otimista implacável”, mas sua vida tem enormes desafios.

Nascido e criado em Orange, Hicks Mackenzie tinha 17 anos em 2006, um adolescente comum, disse ele. Era verão, 9 de agosto, e a noite perfeita para passar com os amigos. Hicks Mackenzie e outros pularam no banco de trás de um carro, “uma coisa levou a outra”, e acabaram correndo na rua com outro carro.

O acidente resultante deixou Hicks Mackenzie paralisado, um quadriplégico C6.

Desde então, Hicks Mackenzie disse que aprendeu a não ter má vontade contra ninguém envolvido no acidente, e que é sua fé que o mantém indo.

“Tornar-me um tetraplégico afetou minha visão da vida no sentido de que sou grato por cada respiração que tomo. Cada dia é um presente que nunca é garantido ”, afirmou. “Minha vida não é fácil de forma alguma e estou preso a fazer coisas que nenhum homem adulto deveria fazer, mas Deus me abençoou com otimismo implacável e tem sido assim desde o primeiro dia. Em vez de olhar para as minhas circunstâncias, olho para Deus e Suas promessas, e Ele nunca nos falha. ”

Nos primeiros anos após o acidente, a vida de Hicks Mackenzie foi marcada por cirurgias e contratempos, ajustando-se à vida sem o uso de seus quatro membros.

Mas, depois de algum tempo, a deficiência física de Hicks Mackenzie ofereceu oportunidades únicas. Ele viajou para escolas de ensino médio e programas de educação de motoristas para falar sobre os perigos da direção imprudente e, no ano passado, foi para universidades para compartilhar sua história com estudantes de enfermagem e medicina – o que ele admite que “explode (sua) mente” como um abandono escolar.

Na última década, Hicks Mackenzie esteve envolvido no ministério da juventude, trabalhando com crianças e adolescentes na divulgação dos ensinamentos da Bíblia. Ele também dirige um grupo ministerial que se reúne em sua casa todas as terças e quintas-feiras para “comer pizza e conversar sobre Deus”, e participou e pregou em várias igrejas em Massachusetts, incluindo Orange, New Salem e Greenfield. Ele também se formou em ministérios cristãos pela Liberty University.

Segundo Hicks Mackenzie, suas experiências como tetraplégicos fazem parte do que o levou a se tornar um pregador.

“Sinto que, nos últimos 13 anos, o que passei como tetraplégico me deu a capacidade de desenvolver um coração para aqueles que lutam e se sentiram afastados”, disse ele. “Vejo as necessidades das pessoas, vejo suas lutas e seus anseios por esperança, e posso me relacionar, e só quero compartilhar com elas as boas novas de Jesus e estar disponível para ajudá-las da maneira que puder.”

Hicks Mackenzie cresceu em uma família cristã, com sua avó, Tillie Hicks e outras mulheres, incluindo sua mãe, desempenhando papéis importantes em influenciá-lo espiritualmente. Ele participou da Igreja Congregacional North New Salem, parte da Conferência Cristã Congregacional Conservadora, que apoiou sua visão de iniciar uma igreja em sua cidade natal.

No início da adolescência, disse Hicks Mackenzie, ele “se afastou de Deus” e se tornou bastante rebelde. No entanto, isso mudou após o acidente.

“Depois do meu acidente, desde o momento em que acordei na UTI, sabia que isso havia acontecido por um motivo e sabia que Deus tinha um plano para essa bagunça em que estava”, disse ele. “Concedido, eu não tinha idéia de que um dia estaria planejando uma igreja, mas senti Deus tão poderosamente no hospital e vi tantos milagres que desisti de minha vida para servi-Lo da maneira que pudesse”.

Não demorou muito para que Hicks Mackenzie visse o pastor Ted Boren, da Igreja Congregacional North New Salem, disse ele, e isso foi outra influência em sua decisão de começar a pregar a si mesmo.

Hicks Mackenzie disse que planeja que sua igreja seja “centrada em Cristo e voltada para a comunidade”, e ele fará os sermões. Os serviços devem ser divertidos, com um estilo contemporâneo de adoração e ministério infantil também disponível.

“Uma coisa que aprendi ao longo dos anos é que é tão importante ser real e relacionável”, disse ele. “Muitas vezes, participamos de um culto na igreja e ele está cheio de pessoas no seu melhor domingo e uma atitude alegre, o que é ótimo, mas quero que nossa igreja seja real e autêntica.”

O plano é mudar para serviços semanais, disse Hicks Mackenzie. A primeira prioridade é pregar o Evangelho, mas ele quer que a igreja seja um lugar para pessoas que já são cristãs e pessoas que nunca pisaram em uma igreja antes.

Hicks Mackenzie disse que, mesmo que apenas três pessoas apareçam no primeiro culto, ele ficará agradecido, mas sente que a semente que está plantando crescerá.

“Deus me deu forças para correr – bem, rolar – esta corrida que está diante de mim”, disse ele. “É somente por Ele que sei que minha lesão, minha dor, meu sofrimento têm uma data de validade e, quando eu for para o Céu, meu corpo quebrado será renovado.”

Entre em contato com David McLellan em [email protected] ou 413-772-0261, ext. 268

Tradução: O Leão de Judá

Texto e fonte: Recorder

O Leão de Judá
Judá, a ti te louvarão os teus irmãos; a tua mão será sobre o pescoço de seus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinarão. Judá é um leãozinho. (g49:8)

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