O domingo de Páscoa é conhecido como um dos maiores domingos para quase todas as igrejas, e neste domingo de Páscoa, o Calvary Orlando em Winter Park, Flórida, não decepcionou – mesmo em meio a uma pandemia.

Em parceria com o Convoy of Hope , a igreja deu a milhares de famílias por semana a comida da manhã de Páscoa – 100.000 refeições no total. O pastor executivo Manny Rosario explica que a igreja, à luz da pandemia e da área de Orlando conduzida pela indústria do entretenimento, precisava fazer algo pela comunidade.

“Estávamos pensando no que fazer quando soubemos da iniciativa Convoy of Hope de fornecer 10 milhões de refeições durante esta pandemia”, diz Rosario. “Não precisamos reinventar a roda – sabíamos que precisávamos fazer parceria com eles”.

“O Comboio da Esperança está entusiasmado em fazer parceria com igrejas locais em todo o país, pois fornecemos 10 milhões de refeições para as pessoas afetadas pelo coronavírus”, diz Jeff Nene, porta-voz nacional do Comboio da Esperança. “O Calvary Orlando tem sido um parceiro incrível e somos incentivados por seus esforços para distribuir 100.000 dessas refeições.”

Rosario diz que três semis do Convoy of Hope chegaram ao campus da igreja na quarta-feira, onde nos quatro dias seguintes cerca de 750 voluntários selecionaram, embalaram e, no domingo, colocaram os mantimentos em sacos em milhares de carros.

O Calvário Orlando tem cerca de 1.700 participantes em manhãs típicas de domingo. Por meio da cobertura da mídia on-line e local, as notícias da oferta de mantimentos da Páscoa se espalharam rapidamente.

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“Tínhamos pessoas no estacionamento esperando às 2 da manhã e não tínhamos horário marcado para as 9 da manhã”, diz Rosario. “Mas tivemos que começar o evento às 8, porque a polícia nos disse que o tráfego estava começando a voltar para a interestadual.”

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Mesmo com a distribuição de mantimentos ocorrendo em duas linhas, uma no norte e outra no estacionamento sul, Rosario aprendeu que a interestadual estava bloqueada nas duas direções e a polícia calculou que havia 15.000 pessoas tentando chegar ao campus da igreja.

À medida que cada carro passava, os voluntários, equipados com luvas e máscaras faciais, trouxeram quatro sacolas de compras para o veículo. As sacolas continham porções de tamanho familiar de alimentos (o tipo normalmente vendido em lojas de atacado de clubes), incluindo enlatados, cereais, massas, molho de macarrão, bebidas esportivas e muito mais. Rosario diz que eles foram capazes de carregar cerca de 2.500 veículos com mantimentos antes que acabassem.

“Um de nossos voluntários é um cara mais velho chamado Ken – ele está no final dos anos 60 e início dos 70”, diz Rosario. “Ele trouxe o saxofone e foi aos dois estacionamentos, tocando canções de adoração e hinos enquanto as pessoas recebiam suas compras. Isso falou alto comigo. Ele poderia ter ficado em casa, mas passou três ou quatro horas usando seu presente para fazer serenata para as pessoas.

Outra voluntária, Savannah Hankins, 23, está no Calvary Orlando há cerca de 15 anos.

“Embora não pudéssemos frequentar a igreja como normalmente faria, nos deu a chance de ser a igreja”, diz Hankins. “Nunca esquecerei de colocar um pacote de água no banco traseiro de uma senhora idosa. Ela se virou para mim e ouvi o som dela chorando, abafado através de sua máscara: ‘Deus te abençoe! Deus te abençoê!’ Esse momento abriu meus olhos. . . Servir no domingo de Páscoa me mostrou o enorme impacto que uma ação semelhante a Cristo pode ter. ”

Mas fornecer mantimentos não era a única coisa acontecendo na manhã de Páscoa no Calvary Orlando. O pastor líder Ed Garvin estava transmitindo uma mensagem de Páscoa que as pessoas podiam desfrutar de suas casas ou de seus telefones nos carros enquanto esperavam na fila.

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“Também distribuímos kits de Páscoa durante a semana, oferecendo-os on-line para quem quisesse”, diz Rosario. “Cada kit continha o que as pessoas precisariam para participar da Comunhão durante o culto da Páscoa, além de fazer uma caça aos ovos de Páscoa em sua própria casa”, diz Rosario. “Chamamos isso de ‘Páscoa em nossa casa’ e muitas famílias participaram, mesmo famílias que normalmente não frequentam nossa igreja.”

Com todos os parques temáticos na área de Orlando fechados, representando milhares de pessoas que não trabalham, Rosario diz que as pessoas precisam de esperança.

“Essa foi uma pequena maneira de dizermos: ‘Estamos pensando em você, estamos com você’”, diz Rosario. “Se pudermos compartilhar a esperança dando algumas compras e avisando que não estão sozinhas, queremos fazê-lo.”

A julgar pelas inúmeras respostas positivas, verbais e online, às ofertas de supermercado, mensagem da Páscoa e divulgação da Páscoa no Our Home, o Calvary Orlando conseguiu dar a milhares de pessoas a esperança de um domingo de Páscoa que nunca será esquecido.

Fonte: AG NEWS

O Leão de Judá
Judá, a ti te louvarão os teus irmãos; a tua mão será sobre o pescoço de seus inimigos; os filhos de teu pai a ti se inclinarão. Judá é um leãozinho. (g49:8)

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