Apesar de uma renúncia federal apoiando sua política apenas para protestantes, a Miracle Hill continuou a enfrentar desafios legais.

No final de maio, o Jay Scott Newman recebeu um visitante em seu estudo na St. Mary’s Catholic Church, em Greenville, Carolina do Sul.

Reid Lehman, CEO da Miracle Hill Ministries, sentou-se para dizer ao padre que a agência evangélica do Lehman, a maior provedora de atendimento aos necessitados no norte do estado – a região do condado mais ocidental da Carolina do Sul – estava mudando suas políticas.

Pela primeira vez em seus 82 anos de história, o ministério planejava permitir que os católicos servissem como voluntários e funcionários em sua vasta rede de abrigos, brechós e programas de recuperação de drogas. Mais importante, permitiria que os católicos servissem como pais para criar filhos em sua agência de assistência social financiada pelo governo.

A mudança marcou uma virada de 180 graus para um ministério fundado no protestantismo fundamentalista que separou católicos e protestantes nesta região do sul por gerações. Essa separação pode explicar por que o padre e o CEO nunca se encontraram, embora a igreja esteja a apenas 5,6 quilômetros dos escritórios de Miracle Hill e Newman é seu pastor desde 2001.

Mas um processo e uma contundente controvérsia pública sobre a recusa do ministério em trabalhar com alguém que não era protestante finalmente os uniu.

Em fevereiro, uma mãe católica de três filhos a quem foi negada a oportunidade de se voluntariar em um dos lares infantis de Miracle Hill processou os governos federal e estadual, acusando-os de permitir que o ministério discriminasse com base na religião.

A ação de Aimee Maddonna desafiou uma isenção do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos que permite que todas as agências de assistência social na Carolina do Sul desconsiderem um regulamento que proíbe a discriminação religiosa em programas de assistência social patrocinados pelo governo federal.

Encorajados pela resposta do público ao processo, que sugeriu que o ministério não considerava os católicos totalmente cristãos, o conselho e o CEO da Miracle Hill reconsideraram.

O ministério continua a negar candidatos não-cristãos (incluindo judeus, muçulmanos e não crentes). Também não funcionará com pessoas LGBT. Em maio, um casal de lésbicas casadas processou o governo federal e estadual pela isenção religiosa concedida a Miracle Hill.

Em um email, Lehman disse que estava viajando e incapaz de falar com um repórter.

Mas um comunicado de imprensa reconheceu que o ministério não queria ser conhecido por suas diferenças com outros ramos do cristianismo.

“… Nós reconhecemos que nossa postura anterior feriu outros seguidores de Jesus Cristo”, disse Lehman. “Para Miracle Hill, abraçar os cristãos que compartilham nossas crenças simplifica nosso processo de afiliação, ao mesmo tempo em que protege os valores centrais e a consistência doutrinária. É a coisa certa a fazer.”

Se nada mais, a nova política marcou uma concessão para mudar os tempos. Nos EUA e no mundo, católicos e protestantes têm cooperado em uma série de questões de defesa e justiça social há mais de 50 anos.

“Eu cresci ouvindo o tempo todo que os católicos não eram cristãos”, disse Helen Lee Turner, professora de religião da Universidade Furman, em Greenville, que passou sua infância na vizinha Spartanburg. “Isso é o que as pessoas acreditavam. É realmente baseado em pessoas que não entendem o que é um católico ”.

Na Carolina do Sul, os católicos compreendem 10% da população.

Os protestantes somam dois terços, segundo a Pew Research, incluindo 35% que se identificam como evangélicos. Muitos dos protestantes do estado objetaram historicamente ao ofício do papa, bem como à devoção a Maria, a mãe de Jesus, e aos santos, que alguns protestantes vêem como uma forma de idolatria.

Os padres da área dizem que se frustraram com a recusa de Miracle Hill em cooperar com os católicos, mesmo aplaudindo as boas obras do ministério que ajudam os pobres.

Newman, que disse há muito tempo que admira a dedicação do ministério em ajudar os que estão em perigo, descreveu a reunião com o CEO da Miracle Hill como calorosa e amigável.

“Esta foi a mais recente expressão de uma antiga conversa entre católicos e protestantes”, disse ele, referindo-se à aproximação gradual entre os dois grupos na área de serviço social e trabalho de advocacia.

Ao concluírem sua palestra, o Lehman concordou em se encontrar com outros padres na reitoria ou jurisdição geográfica para explicar-lhes a nova política do ministério.

Naquela reunião no início de junho, o Lehman explicou que Miracle Hill daria as boas vindas aos católicos, desde que eles fossem membros ativos de uma igreja católica e pudessem fornecer uma carta de recomendação de um padre. Eles também devem assinar um formulário concordando com a declaração doutrinária de nove pontos do ministério. (Essa declaração inclui crenças como “A Bíblia é a única Palavra de Deus inspirada, infalível, inerrante e autoritária”, bem como os elementos básicos do Credo de Nicéia.)

Em 5 de julho, o Miracle Hill Ministries postou em voz baixa um comunicado de imprensa dizendo que estava abrindo seu serviço de agência de acolhimento para os católicos.

O processo de Madonna, que não nomeou Miracle Hill como réu, está agora aguardando uma decisão inicial de um juiz da Corte Distrital dos EUA. Ela afirma que não pode assinar a declaração doutrinária que não está de acordo com suas crenças como católica.

Nota do editor: Christianity Today tenha relatado anteriormente em um dilema semelhante envolvendo católicos e centros de gravidez pró-vida evangélica. Alguns católicos não puderam afirmar afirmações de que “acreditam que a Bíblia seja a inspirada, a única infalível e autoritária Palavra de Deus”, já que eles também acreditam na autoridade do papa e dos conselhos da igreja.

Além disso, Maddonna sustenta que as agências financiadas pelo contribuinte não devem ser autorizadas a negar serviços baseados em crenças religiosas. Os americanos Unidos pela Separação entre Igreja e Estado, que a representa, se recusaram a disponibilizar Maddonna para uma entrevista.

Enquanto isso, Miracle Hill ainda não aceitou um candidato católico ao seu programa de assistência social. O programa, que recebeu cerca de US $ 600.000 em financiamento público no ano passado, ainda está trabalhando para adicionar mais candidatos. Agora está trabalhando com 210 pais adotivos, muitos dos quais elogiam Miracle Hill por oferecer apoio e orientação muito melhores do que o Departamento de Serviços Sociais do estado, que oficialmente concede a licença de pai adotivo.

A Carolina do Sul é sobrecarregada por um alto número de casos de crianças adotivas e vários labirintos burocráticos. A partir desta semana, havia 4.428 crianças no sistema de assistência social do estado, mas apenas 3.132 lares adotivos, de acordo com o Departamento de Serviços Sociais do estado.

Newman disse que espera que dentro de alguns meses Miracle Hill comece a trabalhar com famílias católicas.

“Eles têm uma grande presença no serviço direto aos que estão em perigo e a Igreja Católica quer estar envolvida no serviço aos necessitados”, disse ele. “Portanto, é inevitável que haja maior cooperação. Queremos ajudar e eles já estão na linha de frente.

YONAT SHIMRON – SERVIÇO DE NOTÍCIAS RELIGIOSAS

Fonte: Christianity Today

 

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