Pesquisadores da Universidade do Novo México, nos Estados Unidos, criaram uma vacina capaz de intervir nos sintomas do mal de Alzheimer e prevenir o surgimento da doença em pessoas que possuem tendência à desenvolvê-la.

A vacina também protege o sistema neurológico e, de acordo com os pesquisadores, há a possibilidade de se usar o próprio sistema imunológico do corpo para frear os efeitos da doença.

A pesquisa foi publicada na Revista Nature, um dos periódicos mais respeitados e prestigiados da comunidade científica mundial.

Segundo o professor Kiran Bhaskar, do departamento de saúde e ciência da Universidade do Novo México, que estuda a doença há décadas, a vacina estava sendo desenvolvida desde 2013.

“Esses anticorpos parecem ter limpado a proteína tau, um dos componentes essenciais dos emaranhados que encontramos nos cérebros de pacientes com mal de Alzheimer”, explicou ele.

microscope 385364 1920 1920x960 545x273 - Pesquisadores testam primeira vacina contra o mal de Alzheimer

A doutoranda em Ciências Biomédicas Nicole Maphis, responsável pelo estudo, explica que a vacina atua em uma proteína patológica, a pTau, encontrada abundantemente em pacientes com a doença. De acordo com Nicole, a proteína é um dos componentes dos “emaranhados” que se formam no cérebro dos pacientes com Alzheimer.

A vacina começou a ser testada em camundongos com Alzheimer. Os que receberam a vacina apresentaram um desempenho superior em relação aos demais.

Apesar dos resultados animadores, os cientistas têm um grande desafio pela frente: conseguir financiamento privado para dar continuidade à pesquisa. Para realizar testes em seres humanos, é necessário antes trabalhar em uma versão clínica da vacina.

O custo final para tal empreitada pode chegar à casa das centenas de milhões de dólares, e por isso, o próximo passo para a equipe é a busca por parcerias.

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Fonte: CBS News/Fotos: Reprodução/CBS

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