A palavra “párias” parece forte. Talvez seja. Mas, depois de mais de 30 anos trabalhando com milhares de congregações na América do Norte, acho que a nomenclatura está próxima da realidade.

Quando eu uso a palavra “pária”, refiro-me àqueles que são negligenciados na melhor das hipóteses e ostracizados na pior das hipóteses. E para que ninguém pense que estou comprometendo as visões bíblicas sobre casamento, sexualidade ou outras questões, não sou. Em várias igrejas, no entanto, alguns desses grupos são verdadeiramente marginalizados e, talvez, evitados pelos membros da igreja.

Cada um desses exemplos são exemplos verdadeiros de membros da igreja que compartilharam comigo suas histórias. Posso não ter uma lembrança perfeita de nossas conversas, mas a essência da história é verdadeira. Os nomes são pseudônimos.

Divórcios. Mary estava em um casamento abusivo. Ela foi espancada fisicamente em mais de uma ocasião. “Eu fiquei com o casamento para o nosso filho”, ela me disse. Em última análise, seu marido a deixou depois que ele teve inúmeros casos. “Quando as pessoas ouviram que eu me divorciei, começaram a me tratar como um leproso. Meu marido ainda tinha família na igreja, então você pode adivinhar o que muitos membros da igreja sentiam sobre mim. Eu não aguentei, então meu filho e eu saímos da igreja. ”

Pessoas com necessidades especiais. Eles podem ser adultos ou crianças. Por certo, várias igrejas abraçam indivíduos com necessidades especiais. Mas muitas igrejas simplesmente não sabem como responder. “Nós visitamos sete igrejas diferentes antes que pudéssemos encontrar um lugar para o nosso filho”, disse-me William. “Em uma das igrejas, nos disseram diretamente que eles não poderiam cuidar de nosso filho. O fardo era grande demais para eles.

Viúvas. Nenhuma viúva me disse que se sentia uma pária. Mas as viúvas (ou, em alguns casos, viúvos) viram os padrões sociais mudarem. “Para a maioria dos membros da igreja, nossos nomes eram como um. Nós éramos ‘Barb e Charles’. Quando Charles morreu, parei de receber muitos convites. Eu era a quinta roda. Pode não ter sido intencional, mas foi doloroso ”.

Homossexuais. Essa conversa com James é uma boa representação dos outros. “Eu sou um homossexual celibatário”, James me disse. “Mas aprendi algo sobre igrejas evangélicas. Se por acaso eu compartilhar com alguém que tenho atração pelo mesmo sexo, sou rapidamente banido pela maioria dos membros da igreja. Eu aprendi a manter minha boca fechada sobre a minha atração pelo mesmo sexo agora.

Famílias de vítimas de suicídio. “Nós não fomos realmente ostracizados”, Heather nos disse. “Mas depois que nosso filho adolescente, Donald, se matou, as pessoas na igreja lutaram para fazer contato visual ou envolver-nos em conversas significativas.” Heather fez uma pausa e continuou sua conversa. “Com certeza, havia alguns membros da igreja que nos amavam e estavam lá para nós. Mas a maioria da igreja simplesmente não sabia o que fazer conosco ”.

Estou certo de que essa lista de párias é apenas um começo. O que ou quem você adicionaria à lista?

A igreja é supostamente um lugar de acolhida e refúgio. Mas, para muitas pessoas, é um lugar de julgamento e alienação. Que Deus parta nossos corações com as coisas e pessoas que partem seu coração.

Originalmente publicado no ThomRainer.com .

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